Life in Amsterdam

サラリーマンクライマー、山のない国でどこを登る?

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アムステルダム駐在中

今年4月にアムステルダム逝きを命ぜられ、7月より赴任。はや5ヶ月が経とうとしています。オランダは風車とチューリップの平和なイメージがありましたが、とんでもない。治安は悪い、飯はまずい、遊ぶところはない、まさに日々試練。おまけに冬は日照時間が極端に短くなる上、寒い。ほんとに寒い。オランダ1人暮らしは大変です。
一方、芸術においては、オランダは巨匠ゴッホ、レンブラント、ミッフィー(?)などを生み出した国であり、美術館関係は数え切れないほどあり、堪能できます。また、ヨーロッパ各国に近いため、国内旅行の感覚で行くことができます。春に食べるホワイトアスパラ、夏に食べるハーリング、冬に食べるムール貝など、数は限られますが、おいしいものもあります。
いつまでこの国に住むのかは分かりませんが、これからアムステルダム赴任の記録をつけていこうと思います。
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「自由」の国オランダ

オランダはなんでも受け入れる自由の国。マイノリティーも多く受け入れ、アムスは世界各国様々な人種のるつぼとなっている。普通にオランダ人からオランダ語で道を尋ねられることもあるので、マイノリティーのオランダ浸透率は高いと言える。一方、自由が行き過ぎている感があるところも。マリファナ、風俗など。旅行者の旅行目的の1つとなっている事実もあり、ちょっとやりすぎなんじゃない?
また、オランダはお祭り好き。以前に、中心街まで本を買いに言ったときのこと。トラムに乗っていたら、ゴッホ美術館の手前で突然止まり、皆バラバラと下車。なにやらゴッホ美術館の裏で、コンサートをやっている様子。道は封鎖され、トラムもこれまで。どの道も行きかう人で溢れている。
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人を掻き分け、漸くゴッホ美術館手前までいったら、なにやらデモ行進をやっており、騎馬隊がそれをじっと見守っている。ただ、緊迫した雰囲気ではなく、お決まりで隊列している感じ。女性警官だけど、でかいし強そう・・・やましいことがあるわけでないが、コソコソと後ろを通り過ぎる。
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なぜお祭りなのにデモ行進?後で分かったことだが、どうやら、この日は、年金と労働条件に対するストの日だったよう。どう見てもお祭りだったんだけど・・・発炎筒焚きながらヨロヨロ歩いているジャンキーもいたし。
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一本道を入るとこのようなほのぼのとした場面も。馬も完全リラックス。
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という感じで、何かとお祭り騒ぎになってしまします。こういうイベントに限ったことではなく、普通の土曜に街中を歩いていると、大勢で歌を歌っていたりします。
ちなみにこの日はなんとか本を買ったものの、帰りはCentral Stationに人が溢れたため、一時的に封鎖されるわ、雨は降るわで、散々な目に遭いました。ボロ切れのようになって、18時に漸く帰宅。
ガイドブックからは見えにくいアムス紹介でした。

Vincent van Gogh Musuem

先週土曜、午前中に1週間分の買い物を済ませ、午後にトラム(路面電車)に乗ってゴッホ美術館を訪ねた。東京に住んでいると東京タワーにはあまり行かないように、アムスに住んでいると、「いつでも行ける」という安心感もあって、観光名所のようなところは行ってなかった。自宅の近くからトラム5番という便利な線が走っている。街を突きぬけセントラルステーションまで行くが、途中に美術館が集まる通りや、ダム広場などを横切る。この線に乗っているだけでも観光気分が味わえる。それに乗って約20分弱で到着。
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いつ行っても行列ができているが、この時期は回転はよく、10分程待って入館。入館料金は9ユーロ。いつもは10時から17時までだが、金曜は22時まで開いている。手荷物を預け、金属探知機をくぐり、さて、回りましょうか。

0階(日本で言う1階)はゴッホの作品でなく、ゴッホの経歴に関する作品が並ぶ。ゴッホの作品はその上の階から展示されている。時系列で作品がずらっと並ぶ。想像していたよりかなりいい。ある程度作品に説明が付いているため、その背景も分かりやすい。館内を3時間、行ったり来たりして満喫。絵について書けばきりがなくなるので代表的な2作品について少し。

「馬鈴薯を食べる人々」"The Potato Eaters"
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初期の大作。オランダに住んでいたときに描かれたもの。見てお分かりのように、暗い部屋の中で、一家が芋を食べている光景。食べているのは芋のみ。人々の表情からも当時の貧困にあえぐ農耕民のつらい生活がにじみ出ている。
概して、ゴッホがオランダに住んでいたこの時代の作品はどれも暗い。このころの画家としてなかなかうまく行かないゴッホ自身の内面も出ているように感じる。

「ひまわり」"Sunflowers"
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ゴッホといえば、ひまわり。フランスに移り住んで絵もずっと明るくなった。やはりオランダにずっと住んでいるのはやばいのではないかと感じる・・・他人事ではない・・・
友人のゴーギャンを招こうと、自宅の部屋を飾る目的で描かれた作品。どうやら、このひまわりだけで5作品は描かれたよう。その内3品はお馴染みの黄色の背景。しかし後2品の背景は青とのこと。へえ、青の背景のひまわりがあるのか。是非見てみたいが、現在どこにあるのか不明。
作品を近くで見ると、背景は単調な縦横の平たい筆使い。一方花の部分は、曲線を用いた細かい筆使い。花の中心は盛り上がりを見せ、花の重さが伝わってくる。きっとこの作品ができた当時はもっと黄色が映え、鮮やかな作品だったに違いない。

これ以降の作品は当人が病に犯され(癲癇の一種だったらしい)、その苦しみが、荒っぽく不気味な筆使いで書かれた作品が多くなる。最期に自らの命を絶つまでこの基調は続いていく、という感じです。

本当は、このゴッホ美術館の横にある市立美術館も訪ねるつもりだったけど、時間がなくなり、来週以降に延期。今回の美術館はかなりよかったので、今後も期待できる。アムスのいいところを1つ発見できたいい日になりました。

久しぶりの快晴

この時期は大体曇っているか雨が降っているかだけど、今日は朝から快晴。久しぶりに気分のいい朝です。
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と気分がいつもより若干いいまま駐車場まで行くと、車の全面にばっちり霜がおりている。今朝の気温はマイナス2度。晴れる代償はこの寒さ。初霜だと思います。寒い中、窓ガラスに張った氷をプラスチックの器具でガリガリ削る。一気に気分も低下。でもまだ風があまり当たらないところだから良かった。道端に止めてある車は完全に真っ白。これガリガリやるの相当へこむな。

来月くらいからは寒さも本格的になり、週の半分以上はガリガリやることになるらしい。しかも会社行き帰りで2度も。先が思いやられます・・・

今朝は?

昨日は晴れたため、散々な思いをしたが、今日は窓を開けると真っ暗。「雨か曇りか。」と思いきや、何か暗すぎる。眠い目を凝らすとそこは濃霧の世界。どうやら空の向こうは晴れている様子。
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昨日と同じアングルの写真だが、視界50m先は何も見えず。「濃霧・・・しかも空は晴れ・・・もしや・・」と思い、駐車場へ行くと、思ったとおり、昨日以上に厚い氷が車を覆う・・・昨日より寒い上に、昨日より手ごわい氷。かなりへこみながらガリガリはじめると、横に停めている車の持ち主も現れ、隣で一緒にガリガリ。なんとなく気まずいので超高速でガリガリし、発進。しかし50m前の視界も危ういので運転は非常に怖い。ヨロヨロ運転しながら何とかオフィスに到着。

「くそっ」と思いながらも、「日が上がれば霧もおさまるか。」と楽観視していたが、結局1日中濃霧。帰りは高速道路を使ったところ大渋滞。いつもなら20分で帰宅できるところを45分かけ帰宅。またもや散々な思いをさせられた。

だけど、今日はクライミングで知り合った友人と自宅近くの「韓国館」へ行き、鍋を満喫。1日の最後に楽しい時間を過ごせたのでよかった。

Rijksmuseum

先週のゴッホ美術館に続いて今週は、ゴッホ美術館横にある市立美術館を訪ねた。しかし、この市立美術館は改修工事でセントラルステーション横に一時的に移動になっていたため、目的地を国立博物館へ変更。国立博物館もゴッホ美術館の目と鼻の先に位置する。
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実はここも現在改修中で、本館は閉鎖され、南棟に展示品が集められていた。

博物館だけあって、オランダ17世紀黄金時代の陶磁器や銀製品など絵画以外の美術品も多く展示してある。東インド会社に関連する様々な美術品を堪能。日本で作られた、香辛料を入れる小さな陶磁器の入れ物がジャカルタへ渡り、そこでその陶磁器を9つ収納可能な木箱が作られ、それが最終的に東インド会社まで渡った。陶磁器の底には東インド会社を表す"VOC(蘭語Vereenigde Oostindishe Compagnieの略)"の文字が焼きこんである。

続いて絵画が並ぶ2階へ。この博物館の主役はレンブラント。光と影を巧みに絵画で表現した画家ということもあって、レンブラント以外の作品も概して光の使い方を重視したものが多い。まるで写真のように見事な具象静物画、油彩画としては珍しい月夜の風景を描いた作品など数々の作品を楽しんだ後、巨匠の作品が披露される。

光と影のコントラストつけ方、その光の対象の絞り方(顔ではなく、本を押さえる手が作品の中心になっていたりする)など、さすが。ただ、それだけでなく、作品によっては、光を集めたい部分(例えば衣服の袖部分)のペイントの厚みを増して起伏をつけることにより、作品そのものを照明する光をその部分に反射させ、厚みや光り方を強調するような技法も使われている。この効果は実際に作品の前に立って見てみないと分からない。最後にレンブラント大作「夜警」の展示してある部屋へ。
「夜警」"The Night Watch"
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まずそのスケールの大きさに驚かされる。そして絵の中の人々の表情や、部分的な光の射し方など、名画たる所以が素人目でも理解できる。もっと近くで見たかったが、作品からある程度距離が確保されているためできなかった。けれど、今回この作品を見ることができ、非常に満足できた。

帰りはゴッホ美術館裏のアルバートハインというチェーンのスーパーで午前中の残りの買い物を済ませ、トラムで帰宅。次回は市立美術館を目指す。

食中毒

先週金曜日、食中毒になった。どうやらたまごにやられたよう。
夜中の3時に不快感から目を覚まされ、その後は典型的な食中毒症状。

オランダのたまごはやばい。サルモネラ菌に汚染されている可能性が高いので、生のまま食べるのは御法度。実際スーパーでたまごを買い、パックを開けてみると、羽毛やフンがついていることがよくある。この国の衛生管理とは一体・・・

このことは重々承知しており、今回食べたのはゆで卵だったのだが、それがどうやら古かったらしい。典型的な症状の上に手足の痺れすら感じ、さすがに救急車を呼ぼうと思ったが・・・救急車って何番?119じゃねえよな・・・そもそも今住んでいる場所のストリートアドレス発音できねえ・・・

一睡もできないまま朝を向かえ、とりあえず会社へ一報。午前中は全く動けず。11時ごろになっても症状は変わらないが、どうしても片付けておきたい仕事があったため無理矢理出勤。着いて30分くらいで再び症状悪化。仕事は諦め、病院へ行くことへ。実はこちらに来てまだホームドクターの登録も済ませていなかった。

はじめは「金曜は午後はお休みです」と軽く断られるも、泣きつきなんとか1時に予約。会社の人に病院の場所を紙に書いてもらいフラフラで運転しながら到着。強力な注射か点滴を期待しつつ、ドクターに昨晩体験した惨状を切々と訴えるも、出てきたのはスーパーのレシートのような処方箋1枚。藁をもつかむ思いでその紙切れを握り締め薬局へ。窓口へ出てきたのは面倒くさそうな雰囲気をかもし出すおばさん。病状は悪化の一途をたどっているのに、だらだらと薬を探している。「1日3回飲むように。10.10ユーロ。」とのこと。

漸く家に帰り着き、錠剤を飲むも(1回何錠飲むかの説明も受けていないのでとりあえず2錠)、これがまた全然効かない。体質の違いのせいか?とりあえず横になるものの、熱が高いようで全く眠れず。夜には胃腸の調子も再度悪くなり、さらに熱のせいもあって、また眠れない一夜を過ごすことに。

日曜午前中から漸く眠ることができ、昼過ぎには気分も少し良くなったものの、まだ動ける状態ではない。実は日曜夜は、会社のクリスマスパーティーがアムスのいいホテルで開催されるのであったが、それどころではないので、やむなくキャンセル。

夜になって漸く動けるようになったが、完全に回復するにはもう1,2日はかかりそう。この3日で食べたのはお茶漬けだけなので栄養面も心配。貴重な週末の買い物の時間が潰されたため、今週1週間の食料の心配もある。今回の体験で、異国、特にオランダでの一人暮らしが如何に大変かを思い知らされた。

ちなみにアムスで救急車を呼ぶときの電話は112であった。警察や消防車を呼ぶときも同じ。でも自分の住所はちゃんと言わなくてはならないので、住所の発音練習をすることを心に誓う。

食中毒その後

漸く回復した。昨日までだめだった。
しかし、一番効いた薬が正露丸だった。オランダに来て正露丸で日本人としての自覚を再認識されられることになるとは。
しかし冷蔵庫の中のものはすでに底をつき、レトルト食品に頼る生活になってしまった。1件でもいいからアムスにコンビニがほしい。とりあえず週末までがんばって乗り切ります。
ところで、主婦の知恵というか、簡単に作れる料理などあれば、教えていただければ助かります。基本的に家に帰って包丁は持つ気になれないので、レンジで作れるような簡単なやつ。週末に作って冷凍庫で保存できるような料理がいいです。もしご存知でしたらメールなど送っていただければ非常にうれしいです。

水曜日は魚の日。オフィスから車で5分ほど行ったところで、小さな市場が水曜のお昼の時間だけ開かれる。野菜、パン、チーズ、服まで売っている。これは野菜売場。
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その市場の中に魚屋があり、水曜の昼は決まって魚(だけ)を食べる。ここが魚屋。現地人はどこの店でも絶対に一列に並んだりしない。ばらばらとカウンター前に集まり、暗黙の了解のもと、順々に注文していく。
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“Kibbeling”と呼ばれる、タラを揚げて、にんにくマヨネーズで食べるやつがいつものメニュー。あっさりとしたタラとにんにくマヨネーズの愛称が非常によく、日本人の口にも合う。揚げたてを食べるのは最高。外は非常に寒く、震えながら現地人に交じって立ち食い。
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この店の横では生魚を売っている。新鮮そうでうまそう。この魚はなんだろう?
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いつもはKibbelingだけでは腹は満たされず、1ユーロプラスで小さな揚げた魚を1つもらっているが、今日はあいにくそれが売り切れ。沈んだ顔をしていると店のおっちゃんがでかい魚を揚げてくれた。1ユーロでいいとのこと。おっちゃん、ありがとう。ところでこの魚はなんだろう?
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さすがにでかい魚を食べて腹いっぱい。今日は夜まで腹にあぶらがたまっている感じがあった。

オランダで数少ないうまいものの1つの紹介でした。

アムス市街へ

今日土曜は久しぶりに朝から晴れ。少々霧があるものの、すがすがしい朝。
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土曜午前はお決まりの食料買出し。アパートのエレベーターの中で一緒になったお婆さんに、「今朝は今年一番の寒さよ」と言われる。なるほど、外に出ると刺すような寒さ。午前9時半というのに、車に霜が降りている。ガリガリ氷を削り、買出しへ。ハンドルを持つ手が寒さで痺れる。

午前中には買い物を済ませ、午後はホテルオークラへ行き、その後はアムスの中心街へトラムに乗って行く。下はトラムの中から撮った写真。アムスには個性的な形をした建物が多い。この半分切れたような建物はつい2,3ヶ月前に完成したもの。
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中心街に近づくにつれ運河が多くなる。運河に面して西洋式の建物が所狭しと並ぶ。
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アムスといえば、自転車。街の至る所に自転車が止まっている。
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20分ほど乗って、セントラルステーションへ到着。
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